Orchis

O nome “orquídea” deriva do grego όρχις (orchis), “testículo”, em referência ao formato dos pequenos tubérculos subterrâneos que algumas espécies de orquídeas terrestres apresentam (na figura abaixo a Orchis militaris).

Estas plantas foram as primeiras orquídeas descritas pelo homem  e este feito é atribuído a Teofrasto (aluno de Aristóteles, aprox. 370 a.c.), em sua obra “De Historia Plantarum” (A história natural das Plantas).

Elas hoje constituem o gênero Orchis que é natural dos países mediterrâneos da Europa. Na Grécia antiga eram utilizadas para fazer um poderoso afrodisíaco chamado “salep”.