ORCHIS

O nome “orquídea” deriva da palavra orchis, latinização do grego όρχις (órkhis) “testículo”, em referência ao formato dos dois pequenos tubérculos subterrâneos que algumas espécies terrestres do gênero apresentam (na figura abaixo a Orchis militaris).

Estas plantas foram as primeiras orquídeas descritas pelo homem  e este feito é atribuído a Teofrasto (aluno de Aristóteles, aprox. 370 a.c.), em sua obra “De historia plantarum” (A história natural das Plantas). Elas hoje constituem o gênero Orchis que é natural dos países mediterrâneos da Europa e na Grécia antiga eram utilizadas para fazer um poderoso afrodisíaco chamado de “salep”.

Orchis militaris