A rainha das Cattleyas, a labiata

Cattleya labiata

Uma das histórias mais fascinantes do mundo orquidófilo é a da Cattleya labiata, que foi a primeira Cattleya descrita pelo homem.

No ano de 1818, William Swaison, um coletor de plantas britânico, enviou um lote de plantas ornamentais do nordeste do Brasil para a Inglaterra. Junto com elas e sem muito destaque foram algumas orquídeas que quando floriram nas estufas de William Cattley, um famoso horticultor inglês, causaram enorme sensação entre os amantes das plantas daquela época, que se impressionaram com o tamanho e a cor lilás destas flores vindas do “Novo Mundo”. Cattley chamou o jovem botânico John Lindley para catalogá-la e este, em 1821, no seu livro Collectanea Botanica escreveu uma descrição da orquídea e a chamou de Cattleya labiata, imortalizando assim o nome do amigo horticultor no mundo das orquídeas!

Apesar de todo o fascínio causado pela planta ela foi tomada por um mistério quase inacreditável. O coletor Swaison se esqueceu de avisar sobre o local onde havia achado a orquídea e após enviar estas plantas foi até a Região do Rio de Janeiro, de onde enviou mais um lote com outras planta. Depois foi para a Nova Zelândia para outra viagem de coletas e desapareceu para sempre nas suas florestas, levando consigo a informação de onde havia encontrado a Cattleya labiata.

Como o último lote de plantas enviadas por Swaison havia sido enviado do Rio de Janeiro, especulações na época levaram os colecionadores a acreditar que ela teria sido encontrada perto de lá e mandaram inúmeras expedições para encontrar o habitat natural desta planta, obviamente sem sucesso pois a mesma havia sido coletada em Pernambuco. Por mais de 70 anos ela foi tida como perdida e a chamavam de “lost Cattleya” até que, em 1889, uma pessoa que procurava insetos no interior de Pernambuco resolveu mandar algumas orquídeas de flores grandes e rosadas para o senhor Moreau de Paris, que estava pagando sua viagem. Sem querer haviam localizado o habitat da Cattleya labiata que por tantos anos havia intrigado os colecionadores europeus!

A redescoberta da Cattleya labiata foi anunciada pela The Orchids Review como “o evento do ano”!